ケンタロウ本「ドカンと、うまいつまみ」には、チーズの匂いと笑い声がある。

「ドカンと、うまいつまみ」(文化出版局)の「はじめに」が好きです。

映画化できそうなくらいに臨場感たっぷりで、一気に引き込まれます。
まえがきのままにしておくのはもったいないです。

「僕はそんなにお酒を飲むわけでもない」と軽く自己紹介から始まります。
つまみは料理とは違った楽しみがあって、買ってきたやつじゃなく、自分が作ったものだと余計に盛り上がるよねと、自己アピールをするのです。

ここで、場面転換です。
もうそこは、ケンタロウさんの家です。
もうすぐ大好きなお友達がやってきて、にぎやかな飲み会が始まるのです。
集合時間の20分前に帰ってきたケンタロウさんは、すぐに料理の準備に取り掛かります。
まずは、ピクルスからです。
お、どうやらお友達が集まってきたようです。
早くも笑い声が聞こえてきます。
ケンタロウさんの大好きなビール「Rolling Rock」で乾杯です。

 

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ササッとチーズせんべいを作り、その次はかき揚げです。
だんだん笑い声のトーンが上がってきました。
ワインを開け、チーズも切って、くだらない話で盛り上がるのです。
シメは、ねこまんまです。
かつ節ご飯でいいのに、わざわざねこまんまとするところが、さすがです。
コーヒーまで飲んで、みんなを見送ったのは深夜でした。

何時集合で、何時まで盛り上がったのかは書かれてありません。
2時間だったかもしれませんし、5時間半かもしれません。
本当に楽しい会だったというのがありありと伝わって、自分もそこに招待されていたかのような気分になるのです。
まだまえがきです。
レシピも出てきません。
目次の手前です。
文字だけで、写真すらありません。
なのに、すでに楽しいのです。
すでに盛り上がってるのです。
チーズの焦げたいい匂いもしたし、お皿やグラスが触れ合うカチャカチャした音も聞こえるのです。
小説ではなく、料理本の、しかもまえがきです。

ケンタロウさんは、おいしくて豊かな時間を過ごすために6つのことを挙げてくれています。
・ほんのちょっとの手間
・ささっと作る要領
・じっくり楽しむ余裕
・いかす音楽
・くだらない話題
そして最後に
・この本
ちゃんとアピールするところが、憎いです。

本屋さんでこのまえがきを立ち読みした人は、きっと買うに違いありません。
その日作ったメニューが、この本に載っています。
チーズせんべいもねこまんまも、再現できるのです。
まえがきだけで、1500円の価値があります。
レシピはおまけのようなものです。
1500円は、本代ではなく、会費なのです。
1500円で、これだけ楽しめたら、安いです。
「これだけ笑ってコーヒーまで出て、ほんとに1500円でいいんですか?」と聞いてしまいます。

書かれてありませんが、お友達が帰った後も、きっとケンタロウさんはニコニコしています。
玄関から部屋に戻ると、人数分の生暖かい空気と匂いが残っていて、余韻を感じます。
さっきまであった明るい笑い声もなく、一人になるとさすがに静かです。
寂しさを紛らすためにCDのボリュームをちょっと上げて、片付けを始めるのです。
少しだけ残ったつまみを食べながら、たまに思い出し笑いもしながら洗い物をします。
仲間とワイワイ盛り上がる時間も楽しいですが、一人だからこそ味わえる時間もたまらなく好きなのです。
たくさん笑ってくれた仲間の顔を思い浮かべながら、「今度はこんなのを作ってみよう」とアイデアが出てきます。
さっき帰ったばかりなのに、もう次の飲み会が始まっているのです。

今できること寝る前に、思い出し笑いしよう。

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